Categories
Uncategorized

De mooiste stadjes van Istrië in een notendop

We hebben al een aantal mooie dorpjes en stadjes in Istrië genoemd, die perfect zijn als verblijfplek wanneer je er op vakantie bent, of om ten minste te bezoeken. Elk van hen heeft zijn unieke charme, en stuk voor stuk zijn het prachtige, pittoreske plaatsen waar een heerlijke ongedwongen sfeer hangt, het mediterrane vakantiegevoel op zijn best is, en de mensen gastvrij zijn. Lees snel verder, en ontdek wat deze dorpjes nu zo speciaal maakt, en wat er zoal te zien en te beleven valt:

Porec

Overzicht van Porec, regio Istrië, Kroatië
Het historische centrum van Porec

Porec is de meest populaire bestemming in Istrië, maar heeft toch zijn authentieke sfeer weten te behouden. Het typische Kroatische plaatsje met zijn smalle steegjes, gezellige pleintjes, mooie boulevard en prachtige stranden is echt een lust voor het oog. Porec heeft een rijke geschiedenis die teruggaat tot de Romeinse tijd, en bezit daardoor ook nog steeds een Romeinse straatindeling.

Bezienswaardigheden

De oude binnenstad is de belangrijkste bezienswaardigheid in Porec, en het bekende bisschoppelijk complex van de Eufrasiusbasiliek staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Daarnaast vind je er interessante overblijfselen van Romeinse tempels, verschillende gotische, barokke en renaissancistische paleizen, historische vestingmuren en torens.

Stranden

De Porec Riviera strekt zich 60 kilometer uit van Cervar in het noorden tot de Zelena Laguna in het zuiden, en hier tussenin liggen vele prachtige stranden om uit te kiezen. De kust is er op veel plaatsen rotsachtig, dus het is aan te raden om waterschoenen mee te nemen! Een aantal top stranden in Porec en in de buurt van Porec zijn de Zelena Laguna Beaches, Parentium beach, Lotosi Beach, Astra Beach en Brulo Beach.

Restaurants

In Porec vindt je tal van lokale, en internationale restaurants. De meeste lokale tentjes bieden veelal dezelfde soorten gerechten aan, zoals gegrild vlees en vis, pasta en risotto ‘s, zeevruchten of gefrituurde lekkernijen. Ben je op zoek naar een authentieke ervaring, sla dan de restaurants over die toeristen menu’s aanbieden en kies voor de plekjes  die verscholen liggen in de smalle steegjes. Ook op de lokale markt van Porec kun je verschillende super lekkere lokale gerechtjes proeven, en voor zoetigheden en lekkere broodjes ga je naar Mlinar of Concentino. Het restaurant Selo Mekisi serveert lekkere traditionele gerechten in een ongedwongen, knusse setting.

Uitgaan

Porec is populair onder jongeren, en veel reisorganisaties organiseren er dan ook jongerenreizen naartoe. Dit resulteert in een groot aanbod aan kroegen, wijnbarretjes, een aantal discotheken en een levendige sfeer. Maar niet alleen wordt er volop genoten van het nachtleven door de jeugd; ook de locals houden ervan! Ook zij zijn vaak te vinden in een bar, en zelfs worden er vaak zakelijke bijeenkomsten gehouden in de kroeg. Voor het drinken van een lekker biertje ga je onder andere naar Epoca, Tequilla Beach of Epulon Bar. Heb je meer zin in een cocktail bezoek dan Comitivm, Ancora of Da Menegin. En wil je helemaal losgaan in de club, vervolg dan je weg naar Byblos.

Accommodaties

In Porec hoeft je niet ver te zoeken naar verschillende soorten accommodaties. Er liggen namelijk tal van hotels, ressorts, campings en B&B’s in diverse delen van de stad. Zo vind je een aantal goede accommodaties langs de kust, in de oude binnenstad en iets buiten het centrum. Ook als je op zoek bent naar een vakantiehuis voor het hele gezin of familie is er genoeg keus. Deze liggen meestal in de glooiende heuvels nabij Porec, maar nog steeds is het centrum vanaf hier goed bereikbaar.

Enkele aanraders zijn Residence Vila Karda (voor als je van luxe houd), Orro Rooms (comfortabele appartementen), Villa’s Rita & Petra (ruim vakantiehuis net buiten het centrum van Porec in een rustige omgeving), of Villa Hassi (simpel maar mooi en knus hotel in het oude stadscentrum). Let er op dat je jouw favoriete accommodatie (vooral in het hoogseizoen) ruim op tijd boekt!

Rovinj

Prachtige romantische oude stad van Rovinj met kleurrijke gebouwen en magische zonsondergang, Istrisch schiereiland, Kroatië, Europa.
Het oude centrum van Rovinj bij zonsondergang

Ook wel bekend als een van de meest pittoreske en charmante stadjes aan de Middellandse Zee, is het vissersdorp Rovinj net als Porec een geliefde vakantiebestemming voor velen. Ook hier wandel je door geplaveide smalle straatjes, kom je tal van gezellige winkeltjes en traditionele tavernes tegen, en heb je altijd het uitzicht over de betoverende kust. Rovinj combineert zijn rijke traditie met de moderne tijd, en er worden tal van evenementen georganiseerd.

Bezienswaardigheden

Rovinj heeft tal van mooie bezienswaardigheden. Zo is het oude stadcentrum een attractie op zich, met zijn historische gebouwen, knusse pleintjes en mooie straten. Vooral de karakteristiek ontworpen schoorstenen zijn prachtig! Daarnaast moet je de imposante kerk van Saint Euphemia bezoeken,  het Barokke Franciscaner klooster, de oude stadsmuren en poorten, en het Doopvont van de Heilige Geest op het Lokva-plein (Romaanse kerk). Verder is de pittoreske vissershaven van Rovinj een must-see.

Stranden

De kust bij Rovinj is rotsachtig, en bestaat vooral uit kiezelstranden. Ben je op zoek naar een zandstrand dan zul je dat hier dus niet snel vinden, maar desondanks zijn alle stranden rondom Rovinj prachtig, met kleine verborgen baaitjes en kristalhelder water. Alle stranden zijn er anders, en dat maakt het juist zo leuk! Ook hiervoor geld; zorg dat je waterschoenen aantrekt zodat de zee beter toegankelijk wordt, vooral voor kinderen. Een aantal stranden die hoe dan ook de moeite waard zijn om te bezoeken zijn Scaraba Beach, Monte Beach, Lone Bay, Cuvi Beach, Polari Beach en Porton Biondi Beach.

Restaurants

Rovinj is een gastronomische bestemming van topkwaliteit. Je vind hier tal van geweldige restaurants die alles bereiden wat je maar wilt; van lokale Istrische gerechten tot de Franse en Italiaanse keuken, en van streetfood tot luxe topgerechten. Voor de beste restaurants kies je ook in Rovinj de plekjes uit die misschien niet gelijk opvallen van de buitenkant, maar verscholen liggen in de stad. Echte aanraders voor wanneer je op zoek bent naar typische streekgerechten zijn Maestral (visrestaurant), Konoba Jure, Barba Danilo, Orca, en Pizzeria Da Sergio.

Uitgaan

Vooral tijdens de zomermaanden is Rovinj de levendigheid zelve,  en zijn er genoeg plekken om uit te gaan. Alle kroegen  in Rovinj zijn charmant en er hangt een gezellige sfeer. Zowel de lokale bevolking als toeristen komen hier op af en vermaken zich met elkaar prima. Rovinj kent niet veel grote discotheken, maar de gezellige lokale bars, cocktailbars en wijnbars hebben genoeg charme om avonden plezier te beleven. Voor een lekker biertje of wijntje in een lokale kroeg ga je naar Sax, Comeback, san Tommaso of La Tabbachina. Ben je meer in de mood voor een cocktail, strijk dan neer in Havana, Riviera of Valentino. En wil je een dansje wagen? Sluit dan af in Block Bar.

Accommodaties

Omdat Rovinj een populaire toeristische bestemming is, zijn er veel mogelijkheden om te overnachten. Hotels, appartementen, vakantiehuizen, campings en B&B’s liggen allemaal voor het oprapen, het is maar net waar je naar op zoek bent. Wil je in het centrum van Rovinj verblijven, dan zijn Hotel Boutique Natka, Hotel Casa Garzotto, en Hotel Angelo d’Oro goede opties. Voor iets meer luxe hotels met zwembad kies je voor Hotel Eden, Hotel Lone of Familie Hotel Amarin. En wil je een heerlijk vakantiehuis iets buiten het stadje, kijk dan eens naar Holidayhome Valmoneda, Casa Marisa of Old Stone Holidayhome.

Motovun

Heuvelstad Motovun bij zonsondergang luchtfoto, Istrië regio van Kroatië.
Motovun

Motovun ligt in het “Groene Deel” van Istrië, verscholen in de glooiende heuvels en omringt door wijngaarden. De aankomst op Motovun alleen al is spectaculair. Het stadje is hooggelegen op een berg, en het uitzicht wat je hebt op de vallei is geweldig.  Er hangt hier nog een sterke traditie en cultuur, en de tijd lijkt er te hebben stilgestaan. Door deze combinatie van factoren is Motovun een van de meest bezochte plaatsen in Kroatië.

Bezienswaardigheden

Alles in Motovun is een bezienswaardigheid, en het enige wat je hoeft te doen is je neus te volgen en alles om je heen bewonderen. Vergeet sowieso niet om even stil te staan bij de Romaans-gotische klokkentoren uit de 13e eeuw, de 17e eeuwse Parochiekerk St. Stephen, en het gezellige centrale plein waar het Romaanse stadspaleis en vele andere prachtige historische gebouwen te vinden zijn. Ook is Hotel Kaštel een lust voor het oog. Dit gerestaureerde paleis bied tegenwoordig ook kamers aan.

Stranden en omgeving

Omdat Motovun in de bergen ligt, is de toegang tot stranden iets moeilijker, maar er zijn zeker een aantal plekjes die vanaf het stadje prima te bereiken zijn als je zin hebt in een stranddagje. De stranden bij het kustplaatsen Novigrad liggen het dichtste bij (30 minuurtjes rijden).  Maar buiten een stranddag, leent de omgeving van Motovun zich natuurlijk ook perfect voor uitstapjes naar de omliggen bergen, wijngaarden en olijfgaarden. Maak een wandeling in het Motovun bos, bezoek wijnboerderijen en doe een olijf en wijnproeverij te midden van de prachtige omgeving.

Restaurants

Motovun staat bekend om zijn zwarte truffels, die volop te vinden zijn in het nabijgelegen bos. Lokale restaurants serveren heerlijke betaalbare gerechten waar je deze lekkernij als de beste kunt proeven. Ga hiervoor (of voor andere heerlijke gerechten) naar Konoba Dolina; een geweldige lokale plek voor de lokale bevolking die onderaan de Motovun-heuvel in Livade ligt. Voor meer traditioneel en vers bereid eten neem je een tafeltje in Pod Voltum, Pod Napun of Konoba Dorjana. Wil je het iets exclusiever? Dineer dan in het eerder genoemde Hotel Kastel. Om te smullen!

Uitgaan

Ondanks dat Motovun een drukbezocht plaatsje is, is het nachtleven hier beperkt. En dat helpt zeker mee aan de rust en de unieke sfeer die hier hangt! Natuurlijk zijn er alsnog genoeg opties om in de avond ergens gezellig een drankje te doen, maar als je tot in de late uurtjes wilt dansen en feesten zul je toch echt ergens anders heen moeten. Voor een lekker drankje in een gezellige lokale kroeg ga je naar Caffe Bar Mure, B5 Wijnbar of Rakijarnica. En in alle restaurantjes die Motovun telt kun je ook prima terecht als je alleen een drankje wilt doen. Cheers!

Accommodaties

Je zou het niet denken, maar Motovun heeft maar een paar hotels, waaronder het hotel in het gerestaureerde paleis Kaštel. Daarentegen zijn er wel veel andere opties, zoals overnachten bij locals in een privé huis, appartementen of B&B’s. Hieruit kun je weer kiezen van simpele basic accommodaties, tot luxe verblijfplekken. Speelt geld geen rol? Check dan The Hilltop Retreat; Deze 18e-eeuwse woning telt 18 verdiepingen, en  is de afgelopen jaren gerestaureerd door een bekende fotograaf.  Met zijn 200 vierkante meter is deze accommodatie ideaal voor groepen van maximaal zes personen. Voor iets goedkopere opties kies je voor Loggia Motovun, B&B Antico of Guesthouse Vila Marija.

Pula

Pula Arena bij zonsondergang - HDR luchtfoto genomen door een professionele drone. Het Romeinse amfitheater van Pula, Kroatië.
Luchtfoto van Pula met in het midden het Romeinse Amfitheater

Pula is de grootste stad van Istrië, en ligt in de vallei van de zeven heuvels, van waaruit je een fantastisch uitzicht over de zee hebt. Ook deze stad is enorm populair vanwege zijn prachtige historische centrum waarin veel Romeinse gebouwen te zien zijn (waaronder een spectaculair amfitheater), zijn heerlijke relaxte sfeer,  lekkere eten en vriendelijke mensen. Daarnaast is Pula de thuisbasis van verschillende festivals en is er altijd wel wat te beleven.

Bezienswaardigheden

Pula ligt vol met prachtige bezienswaardigheden. En ook voor dit stadje geld; volg je neus, slenter door de oude straatjes, en laat je verrassen door wat je allemaal tegenkomt! Sla sowieso het Romeinse Amphitheater niet over. Dit fascinerende monument dateert uit de eerste eeuw en werd 1000 jaar na de bouw nog steeds gebruikt. Ook het centrale plein genaamd Forum is een must-see, die wordt omringt met winkeltjes en terrasjes. Tal van concerten en andere culturele evenementen worden hier iedere zomer gehouden. Sla ook de Temple of Augustus, het Klooster van St. Fransiscus, de verschillende oude stadspoorten en het stadskasteel niet over.

Stranden

Ook aan de Pula Riviera geld; de meeste stranden zijn bezaaid met fijne kiezels, en hebben een rotsachtig karakter met super helder water waar je als de beste in kunt zwemmen en snorkelen. Voor sommige stranden zul je je iets buiten het centrum van Pula moeten wagen, maar dan liggen ze ook voor het oprapen. De beste stranden in de buurt van Pula liggen in Punta Verudela, Banjole, Fazana en Premantura. Bezoek hier Ambrela Beach, Banjole Beach, Gortanova Beach en Havajka Beach, en geniet van een heerlijke stranddag in een prachtige omgeving.

Restaurants

Het centrum van Pula bezit een aantal goede eetmogelijkheden, die variëren van lokale tavernes tot meer chique restaurants. Sommige van hen liggen verscholen in de smalle steegjes van het oude centrum, en anderen bieden een geweldig uitzicht over de azuurblauwe kust. Voor een traditionele ervaring met typische Istrische gerechten kies je voor Vodnjanka, Gina, of Ribarska Koliba. Daarnaast zijn de restaurants Kantina, Milan en Amfitheatar goede keuzes wanneer je op zoek  bent naar een culinaire ervaring van hoog niveau in een meer luxe setting.

Uitgaan

Het nachtleven van Pula is wordt gezien als een van de beste in heel Istrië, met tal van kroegen, cocktailbars, wijnbars, strandtenten en een aantal goede clubs. Er is voor ieders smaak wel wat te vinden! Voor een casual bar waar je gezellig een drankje kunt doen ga je naar Kandlerova, Uliks of Bura Beach. En wanneer je het iets exclusiever en hipper wilt ga je daarna door naar Bass, Cvajner of Pietas Julia. De echte feestbeesten sluiten hun avond af in Uljanik, Aruba, Fort Bourguignon of Ambrela. Vergeet je dansschoenen niet!

Accommodaties

In en rond Pula liggen veel verschillende accommodatietypes, van ressorts tot kleine, schattige hotelletjes en campings. De meeste keten hotels zijn gelegen op het mooie schiereiland Verudela en hebben toegang tot het strand. Voor een meer authentieke ervaring blijf je in het historische stadscentrum waar je het échte Pula kunt ervaren, of boek je een verblijfplek in de heuvels rondom het stadje.

Wanneer je lekker back to basic wilt verblijven op een camping zijn Camping Stoja en Camping Indije goede opties. Voor een authentiek verblijf kies je voor Candler’s Old Town Appartementen, Guesthouse Rock Depadance of City Poit Rooms. Wil je wat meer luxe aan het strand, dan zijn Boetiek Hotel Vasabbion of Hotel Modo goede opties. En Voor een heerlijk ruim vakantiehuis nabij Pula kies je voor Haus Vita, Holiday Home Pina of La Casa Ingrid.

Umag

Stad van Umag historische kust architectuur luchtfoto, archipel van Istrië regio, Kroatië.
Luchtfoto van Umag

Umag is een historisch stadje in het westen van Istrië, vlakbij de Sloveense grens. Het is de perfecte uitvalbasis om Istrië te gaan verkennen, te beginnen bij het prachtige vruchtbare landschap rondom Umag zelf. Er liggen veel wijn en olijfgaarden in de omgeving, prachtige stranden, oude vuurtorens en middeleeuwse gebouwen. Ook staat Umag bekend om zijn heerlijke eten.

Bezienswaardigheden

Er is genoeg te doen en te zien in Umag om je de hele vakantie te kunnen vermaken. Het oude stadscentrum is prachtig, en bezit tal van mooie historische gebouwen. De bezienswaardigheden die je niet mag overslaan zijn de oude stadsmuren uit de 10e eeuw, de St. Peregrine en de St. Roche Kerken, de Savudrija Vuurtoren (de oudste vuurtoren van de Adriatische Kust), en de archeologische vindplaats Sipar. Daarnaast liggen er in de omgeving van Umag tal van natuurlijke bezienswaardigheden. Je kunt er overal als de beste wandelen, fietsen en andere buitensporten beoefenen.

Stranden

Umag heeft het geluk om een aantal van de beste stranden van Istrië te bezitten. Het water is overal kraakhelder en azuurblauw, en anders dan op veel plekken in Istrië vindt je hier buiten rots en kiezelstranden ook veel witte zandstranden. De meeste stranden zijn bekroond met een Blauwe Vlag, en zijn allemaal super schoon en goed onderhouden. Ga naar het stadsstrand van Umag wanneer je lekker dichtbij het stadje wilt blijven. Heb je liever wat meer rust om je heen, kies dan voor Aurora Beach, Polynesia Beach, Savudrija Beach of Kanegra Beach. Al deze stranden beschikken over genoeg faciliteiten die je nodig hebt voor een top stranddag aan de mooie kust.

Restaurants

Net als in bijna heel het land, is de keuken in Umag ook weer voortreffelijk. Je kunt hier terecht voor tal van internationale gerechten, maar natuurlijk ook voor goddelijke traditionele Istrische gerechten. Proef de heerlijke maneštra soepen (gemaakt van drie soorten groenten), verse ambachtelijke pasta’s en asperges met truffels. Drink hierbij een lekker glas wijn die afkomstig is uit de nabijgelegen wijngaarden en besprenkel je gerechtjes met een goede olijfolie uit de streek. Aanraders voor authentieke tavernes zijn Konoba Lorenzo, Bruno (visrestaurant), Maruzzella en Pergola.

Uitgaan

Umag zit vol met gezellige kroegjes en bars die vooral gevestigd zijn langs de levendige boulevard, en hun deuren zijn in de zomer geopend tot in de late uurtjes. Ook in het oude stadscentrum vind je een aantal gezellige kroegen, en in het hoogseizoen worden er bovendien regelmatig concerten en festivals georganiseerd. Daarnaast vindt je in Umag ook nog enkele clubs waar je de hele avond kunt dansen. Voor ieder wat wils dus! Leuke kroegen om te bezoeken zijn Caffe Bar Batana, Bar Bueni Amici, Kantun Winebar en Tondo.

Accommodaties

Umag bied alle vormen van accommodatie, of het nu gaat om luxe sterrenhotels tot knusse familiehotels, B&B’s, Airbnb’s, vakantiehuizen of campings. De meeste ressorts zijn gelegen aan de kust, terwijl je in het centrum de meeste authentieke verblijfplekken vind. Ook is er in Umag een fietshotel, genaamd Sol Garden. Zij bieden verschillende fietstours en excursies aan en weten alles over fietsroutes in de omgeving. Voorbeelden van prima hotels met een gemiddelde prijsklasse in het centrum zijn Appartementen Dante, City Center Appartement, Holiday Home Fisherman en APP E.N.A.

Vrsar

Vrsar / Orsera is een klein stadje in Istrië, Kroatië.
Het oude centrum van Vrsar

Dit kleine vissersdorpje ligt op een lage heuvel aan de westkust van Istrië, vlakbij Porec, en wordt omringd door eilandjes die schitteren in de turquoise kust. Vrsar heeft een super mooie jachthaven, en een charmante oude binnenstad. Zijn heerlijke karakter en zijn kronkelende straatjes, oude huizen, tal van mooie uitzichtpunten en vriendelijke mensen maken dit stadje tot een populaire vakantiebestemming voor jong en oud.

Bezienswaardigheden

Wanneer je rondloopt door dit schattige stadje, wordt je al verrast door de vele prachtige bezienswaardigheden, zoals bewaard gebleven oude kerken, stadspoorten, huizen etc. Daarnaast moet je sowieso naar de drie uitkijkpunten in Vrsar gaan, en genieten van spectaculaire vergezichten over de zee en het omringende landschap. Ook is de vissershaven van Vrsar een lust voor het oog, en nodigt de mooie boulevard uit tot het maken van een heerlijke wandeling. Bovendien is de omgeving van Vrsar ideaal voor het maken van fiets en wandeltochten, en het beoefenen van allerlei watersporten.

Stranden

De archipel van Vrsar bestaat uit 18 onbewoonde eilanden die bijna allemaal in korte tijd te bereiken zijn. Hier vind je altijd wel een verlaten strand waar je in alle rust de hele dag kunt doorbrengem. Daarnaast heeft Vrsar allerlei soorten stranden in de buurt, die afwisselend uit zand, kiezels en rotsen bestaan en die tal van faciliteiten bieden. Maar ook verlaten baaitjes en stranden liggen voor het oprapen, en bovendien staat Vrsar bekend om zijn nudistenstranden. Populaire stranden rondom het stadje zijn onder andere Vankanela Beach, Fjord Beach, Vala Beach en Polidor Beach.

Restaurants

Vrsar telt veel restaurants en lokale tavernes (ook wel konoba genoemd) die allerlei soorten gerechten serveren en heerlijke dranken aanbieden. Ook streetfood is hier volop te verkrijgen, en is een goede manier om de lokale keuken voor een prikkie te ontdekken. Goed aangeschreven restaurants die typische gerechten uit Istrië serveren zijn Konoba Kod Luce, Goran, La Rosa en Il Segreto. Maar eigenlijk serveren bijna alle tavernes die je tegenkomt in Vrsar heerlijke maaltijden. Voor een iets chiquere en modernere optie is restaurant Riva aan het water een goede keuze.

Uitgaan

Vrsar staat bekend om de verschillende super gezellige vissersavonden en zomerfestivals die worden georganiseerd. Daarnaast zijn er genoeg leuke bars en strandtenten om een drankje te doen of lekker te dansen. Vrsar kent geen echte discotheken. Ga voor een lekker wijntje, biertje of een cocktail naar Bar Buba, Bar Nieves of Bar Ladonja, en sluit je avond af met een dansje in Casanova Beach Bar of Dionys Bar.

Accommodaties

Er zijn vele soorten accommodaties te vinden in Vrsar, hoewel hotels schaars zijn. De meeste keus is er uit privé verblijven, campings en appartementen. Hierbij kun je kiezen uit budget verblijven, middenklasse, of luxe accommodaties. Buiten Vrsar liggen bovendien een aantal mooie vakantiehuizen die perfect zijn voor een vakantie met familie of vrienden. Villa Vrsar, Appartement Ljubica, Pikarin Rooms en Appartementen Melissa zijn aanraders in het centrum van Vrsar. Voor ruime vakantiehuizen zit je perfect in Vila Vinci 1906, Vila Pellizar en The Istrian.

Zminj

Luchtfoto van Zminj, Istrië, Kroatië.
Luchtfoto van Zminj

Dit kleine pittoreske stadje ligt in het Groene gedeelte van Istrië, in de bergen, en is de ideale bestemming voor rustzoekers. Hier kun je optimaal genieten van de Kroatische cultuur zonder veel toeristen om je heen, en geniet je van de eeuwenoude tradities die bewaard zijn gebleven. Zminj bestaat uit een prachtig historisch gedeelte, en een nieuw gedeelte welke zich uitstrekt tot aan de vallei.

Bezienswaardigheden

Zminj staat bekend om zijn oude Istrische huizen die overal in het dorp en in de omgeving te zien zijn. Deze huisjes worden ook wel “kažun” genoemd,  en werden vroeger gebruikt als opslagplaats voor voedsel, gereedschap of als schuilplaats tegen de regen. Daarnaast is alles in het oude stenen stadscentrum prachtig om te bezichtigen, zoals de middeleeuwse kerken met geschilderde fresco’s, ruïnes van oude stadsmuren en torens etc. Bovendien kun je in de omgeving van Zminj verschillende kleine dorpjes en eilanden bezoeken.

Stranden en natuur

Omdat Zminj precies in het midden van Istrië ligt, kun je vanuit hier alle delen van Istrië super gemakkelijk gaan bezoeken. Stranden liggen niet meteen in de buurt, maar kunnen met de auto in slechts een half uurtje worden bereikt. De stranden van Vrsar, Rovinj en het kustplaatsje Rabac zijn de beste opties wanneer je zin hebt in een stranddag. Verder is het leuk om de grot Festinsko kraljevstvon te bezoeken (deze ligt op ongeveer 20 minuten lopen van Zminj), het Zminj Kasteel te bewonderen, en om het prachtige platteland fietsend of lopend te verkennen (inclusief vele wijn en kaasboerderijen).

Restaurants

Ondanks dat Zminj maar klein is, zijn er vele super goede lokale tavernes te vinden waar je iedere dag wel zou willen eten. Sommige van hen liggen wel ietsjes buiten het stadcentrum van Zminj. Konoba Puli Pineta is een goede keus wanneer je heerlijke traditionele gerechten wilt eten, en ook Konoba Zminjka en Opg Paladnjaki serveren eten om je vingers bij af te likken. Iets buiten het centrum liggen bovendien vele “Agriturismo’s”, oftewel boerderijen die zijn omgetoverd tot B&B’s, en waar je meestal ook terecht kunt voor ambachtelijk bereide maaltijden. Agroturismo Familija Ferlin is een echte aanrader. Voor de lekkerste pizza ga je naar Pizzeria Palace of Pizzeria Ulika. Yum!

Uitgaan

Ondanks dat het nachtleven in Zminj niet spectaculair is, vindt je in het centrum wel een aantal gezellige lokale kroegen waar je een drankje kunt doen. Voorbeelden hiervan zijn Gimino, City Caffe Zimnj, Caffe Days en Club Merikane. Ben je van plan om flink te feesten, kun je beter een andere bestemming in Istrië kiezen om te verblijven, zoals het bovengenoemde Vrsar, Rovinj of Porec. Wel is Zminj de thuisbasis van het traditionele feest Bartulja (het feest van St. Bartholomew), die ieder jaar op de laatste zaterdag in augustus plaatsvindt. Dit grootse volksfeest wordt door geen één local gemist! Ook vind er ieder jaar een pastafestival plaats in Zminj, op het Zat Kaštela-plein.

Accommodaties

Er zijn geen echte hotels te vinden in Zminj, maar des te meer privé villa’s, B&B’s en appartementen. Zminj staat bekend om zijn Agriturismo’s, die hierboven al even zijn genoemd. Deze zijn allemaal gevestigd in typische, oude Kroatische boerderijen, en je kunt hier de echte Kroatische cultuur als de beste ervaren. Ben je op zoek naar een prachtig vakantiehuis nabij Zminj met privé zwembad? Dan zit je bij Mariva in Modrusani, Villa Katharina en Villa Stauri perfect. Aan te raden appartementen zijn Appartementen Pausa, Appartementen Zminj 1, en Appartementen Jakov.

Natuurlijk zijn er nog veel meer prachtige stadjes en dorpjes te vinden in het veelzijdige Istrië. Maar zorg ervoor dat je bovenstaande parels sowieso toevoegt aan je bucketlist!

Een droomvakantie in Istrië

Oude stad van Rovinj, Istrië, Kroatië. Motorbootjes in het water.
Rovinj

Istrië is een prachtig schiereiland in Kroatië, en wordt door de Kroaten zelf ook wel Istra genoemd. Het is een populaire vakantiebestemming voor jong en oud, en niet voor niets. In Istrië vind je namelijk de ultieme combinatie van prachtige natuur, authentieke bergdorpjes, bruisende badplaatsen, heerlijke stranden en een mediterrane sfeer. Nog maar niet te spreken over het heerlijke eten en de gastvrijheid van de inwoners. Kortom; een vakantie in Istrië is de hemel op aarde!

Historische dorpjes en stadjes in Istrië

Luchtfoto van het bergdorp Motovun, Istrië, Kroatië.
Motovun

Het hele eiland ligt bezaaid met pittoreske dorpjes en oude stadjes, die erom schreeuwen bezocht te worden. Bezoek onder andere het prachtige Pula, Rovinj, Porec en Umag; stuk voor stuk prachtige historische stadjes aan de azuurblauwe kust. Geplaveide straatjes, oude gebouwen en gezellige pleintjes domineren hier het beeld, en knusse lokale eettentjes en mooie stranden liggen er voor het oprapen.

Maar ook in het binnenland van Istrië liggen een aantal mooie parels verborgen. De bergstadjes Motovun, Groznjan, Buzet, Labin en Hum zijn bijvoorbeeld op en top authentiek, en de tijd lijkt hier te hebben stilgestaan. Wil je iets meer rust en minder mensen om je heen, kies dan voor een bezoek aan een van deze dorpjes. Aan de kust is het meestal wat drukker.

Natuurgebieden in Istrië

Luchtfoto van Nationaal Park Brijuni, Istrië, Kroatië.
Nationaal Park Brijuni

De natuur in Istrië is spectaculair en nodigt uit voor lange wandelingen, fietstochten, en alle soorten watersporten die je maar kunt bedenken. Er zijn verschillende natuurparken en Nationale Parken te vinden, die stuk voor stuk de moeite waard zijn om te bezoeken.

Ga naar Nationaal Park Brioni en bewonder de prachtige Brijini eilanden met zijn glooiende landschappen en azuurblauwe wateren, maak een hike in het natuurpark Ucka and Vela Draga, boek een fjordexcursie op het water nabij Porec, of ontdek het beschermde natuurgebied Cape Kamenjak met zijn talrijke baaien en verborgen rotsstranden. Dit is slechts een kleine selectie van alle prachtige natuur die je in Istrië kunt vinden. Puur genieten!

Eten en drinken in Istrië

Voedsel uit Istrië Kroatië kaas brood zeevruchten.
Istrische “pulpo” met salade en olijven

Kroatië op zich is een walhalla voor liefhebbers van lekker eten en drinken. Heerlijke streekgerechten worden op veel plekken nog op traditionele wijze bereid, en je proeft de versheid erin terug! Istrië heeft net als andere regio’s van Kroatië zijn geheel eigen keuken. Aan de kust en in het binnenland worden heerlijke seizoensproducten gebruikt die gehaald worden uit de zee, de velden en de bergen.

Populaire streekgerechten

Er zijn een aantal gerechten die je zeker moet hebben geproefd wanneer je hier op vakantie bent. Zo is er het rustieke gerecht žgvacet, die vaak wordt gecombineerd met rode kalfssaus en kipgoulash, het lekkere istarska jota; een traditioneel gerecht wat gemaakt wordt met eenvoudige ingrediënten zoals bonen, zuurkool, aardappelen, spek, rundvlees, uien en knoflook, en zijn er truffels in overvloed.  

Neem als toetje de traditionele Kroatische gebakjes genaamd kroštule. Om te smullen! Je kunt deze gerechten in bijna ieder lokaal restaurant eten voor een prikkie. Sluit je diner af met een echt goede ouzo of een goudgele limoncello. Proost1

Overnachten in Istrië

Er zijn tal van accommodatietypes te vinden in Istrië, of je nu van kamperen, luxe hotels, simpele B&B’s, rustieke vakantiehuizen of all-inlusive ressorts houd. Om je soort verblijf te kiezen, kun je het beste eerst uitzoeken waar in Istrië je het liefst wilt overnachten. Er wordt namelijk onderscheid gemaakt tussen Blauw Istrië, en Groen Istrië. Het blauwe gedeelte kenmerkt zich vooral door de prachtige rotsachtige kuststreek, en is de ideale uitvalsbasis voor zon- en strandliefhebbers. De naam Groen Istrië wordt gebruikt voor het rustige, groene binnenland met zijn glooiende heuvels, bergdorpjes en rijke tradities. Natuurlijk kun je die twee ook prima met elkaar afwisselen!

Populaire bestemmingen

Het oude stadscentrum van Porec, Istrië, Kroatië.
Porec

Over het algemeen zijn Pula, Rovinj, Porec en Motovun populaire bestemmingen om te verblijven onder toeristen. Dat maakt dat deze plaatsen vooral in het hoogseizoen behoorlijk druk kunnen worden. Wil je liever iets meer rust, kies dan voor de iets minder toeristische stadjes zoals Fažana, Raša, Žminj of Pazin. Deze doen zeker niet onder bij hun meer populaire broertjes.

Stranden in Istrië

Kamenjak Njive strand in de buurt van Premantura, Istrië, Kroatië.
Kamenjak Njive Beach

Voor veel bezoekers zijn de mooie stranden die Istrië bezit een belangrijke reden om hier op vakantie te gaan. En dat kunnen we hen niet kwalijk nemen. De mooiste stranden liggen namelijk voor het oprapen, en zijn er te vinden in alle soorten en maten. Denk aan verborgen en verlaten strandjes en baaien, rotsachtige stranden, zandstranden, kiezelstranden etc. Er is voor ieders smaak dus wel een perfect strand te vinden waar je de hele dag heerlijk kunt vertoeven.

Ook is het water op alle plekken kristalhelder en ideaal om te zwemmen en te snorkelen. Houd er rekening mee, dat in Istrië de meeste stranden bestaan uit kiezels of rotsen. Wil je een zandstrand, dan zul je net iets langer moeten zoeken, maar dan heb je ook wat!

Blauwe vlag stranden

Veel van de stranden in Istrië zijn bekroond met de Blauwe Vlag. Dit is een symbool die stranden krijgen wanneer ze liggen in een veilige omgeving, goed onderhouden en schoon zijn, en ideaal zijn voor plezier, ontspanning en recreatie. Op deze stranden vind je vaak vele faciliteiten. Ben je op zoek naar zo’n strand, ga dan naar Sol Polynesia beach nabij het stadje Umag, Brulo beach in Porec, Belvedere beach in Vrsar, Lone Bay in Rovinj of Ambrela in Pula. Geniet!

Een avontuurlijke vakantie in Istrië

Jonge actieve vrouwelijke toerist fietsen en genieten van prachtig uitzicht van Rovinj, Istrië, Kroatië.
Fietsen in Istrië

Buiten relaxen aan mooie stranden, cultuur snuiven in pittoreske dorpjes en heerlijk eten en drinken, is Istrië ook nog eens de perfecte bestemming voor avonturiers. Het bergachtige landschap leent zich goed voor het maken van lange hikes en fietstochten en paardrijdtochten, en de rotsachtige bergen zijn een walhalla voor bergbeklimmers.

Ook watersporten liggen in Istrië voor het oprapen. Neem een kajak en ga er op uit om de kleine, verborgen baaien te verkennen, ga snorkelen in het kristalheldere water, waag je op de waterski’s of ga duiken. Daarnaast is windsurfing een populaire sport in heel Kroatië en zijn er veel scholen te vinden in Istrië waar je deze (en andere avontuurlijke sporten) kunt leren.

Een rondreis maken door Istrië

vrouw benen op auto dashboard zee op achtergrond.
Een roadtrip maken door Istrië is de perfecte manier om de omgeving te ontdekken

De beste manier om dit geweldige schiereiland te ontdekken is om een roadtrip te maken. Op deze manier kun je alle mooie plekjes ontdekken en in korte tijd veel van Istrië zien. Je kunt ervoor kiezen om zelf met de auto naar Kroatië te rijden, maar gemakkelijker is het om een fly drive vakantie te boeken, waarbij je bij aankomst op het vliegveld van Pula (of een andere bestemming), meteen een huurauto kunt ophalen en het eiland op je eigen tempo kunt gaan verkennen.

Verblijf op één plek in Istrië om van daaruit meerdere plekjes te ontdekken, of boek accommodaties in verschillende regio’s. Het wordt hoe dan ook een reis om nooit te vergeten!